美国移动运营商和套餐形式科普

美国四巨头

美国四大运营商

众所周知,中国大陆的手机通讯号码被3巨头(中国移动、中国联通和中国电信)垄断。近几年国家允许了一些民营企业进入通讯行业,如苏宁、国美、迪信通、天音、乐语、话机世界、爱施德、阿里巴巴、京东、腾讯、小米、联想、富士康、海尔、海信、平安保险、民生银行、中期集团、北京华翔联信、分享通信、中麦通信、三五互联、长江时代、北纬通信、远特通信、朗玛信息等。这些公司租用3巨头目前的基站和网络来进行运营,为客户提供号码通讯和上网流量等服务。所以它们称之为手机号码虚拟运营商。170开头的号段就是虚拟运营商专用的,日常生活中接到的一些广告推销和骚扰电话(以170开头)就是属于这些虚拟运营商提供的虚拟手机号码。

美国与中国完全不同,通讯市场绝大部分份额被四巨头(Verizon WirelessAT&T MobilityT-Mobile USSprint Corporation)占据,它们分别占据北方或南方的某些州的绝大部分市场。其它的小移动运营商多如牛毛,每家运营商也都有各自的不同价位的套餐。

通常来说运营商分为两类,一类是拥有遍布全美网络的独立运营商,即Verizon, AT&T, T-Mobile 和 Sprint 四巨头

另一类为前者的子公司或挂靠前者网络的虚拟运营商,收费通常更低,但网络速度可能受限,例如Cricket (AT&T), MetroPCS (T-Mobile), Boost Mobile (Sprint)和Virgin Mobile (Sprint);以及租用四大网络的虚拟运营商(MVNO),例如Straight Talk, Republic Wireless, Ting等等。

特别说明一下,搜索引擎巨头google也加入了手机运营商行列,发布了自己的手机卡google fi。

网络覆盖

在美国本土选择移动运营商时,运营商的网络覆盖情况、信号强弱是非常重要的指标之一。在美国,如果运营商信号较差,进入乡村、峡谷等地形时手机就很难接收信号,夸张一点时在地下室都会断网。通常来说,信号越好的运营商,套餐费用也会更高。同时,不同运营商的网络制式不同,特定手机机型可能会受到影响。

其中AT&T和T-Mobile使用GSM起家的网络,而Verizon, Sprint和US Cellular使用CDMA起家网络,虽然现在的手机大多是多网兼容,有时候我们买美国手机卡前,还是需要查询一下是否兼容。

网络制式

四大运营商的4G LTE网络的覆盖范围如下

AT&T
Verizon
T-Mobile
Sprint

美国手机套餐

美国的手机套餐分为Prepaid(预付)Postpaid(后付)两类,Prepaid 就是在开始服务前先行充值,再按选定的套餐扣费,话费不足时服务就会直接停止。Postpaid 是在选定套餐后,运营商根据实际使用情况计费,月底再记账单。

后付方式又分Individual Plan(个人套餐)和Family Plan(家庭套餐),一般选择后付方式的大多是以合约优惠价或者免息分期付款购买新手机的人群,和运营商签订了一段时间(通常是24个月)的合约;又或者是几个人合用一个家庭套餐分摊费用。如果自己有解锁手机的话,选择预付方式通常更划算。

Postpaid后付费套餐有一些申请门槛,就是必须绑定SSN,通过信用度审核(credit check),并且如果有使用套餐后赖账行为,会影响自己的征信记录。国外人在美国没有信用记录,没有SSN是无法申请和使用后付费套餐的。

之前写的 T-Mobile的Global Plus 15GB全球流量包-可替代Google Fi原生美国IP漫游上网就是典型的后付套餐。

如何查询一个美国号码的明细情况

一般美国的手机号码和固定号码都是10位,我们可以通过https://freecarrierlookup.com/ 来查询一个号码是否为手机号码,及对应的运营商

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